新一轮太空军备竞赛开启,VR影片在其中扮演了怎样的重要角色?

 新闻资讯     |      2019-08-02

原标题:新一轮太空军备竞赛开启,VR影片在其中扮演了怎样的重要角色?

编译/VR陀螺 ZJ

1961年5月25日,美国总统约翰肯尼迪曾说道:在这个十年结束之前,美国人将登陆月球并被安全送回地球。而在50年前的7月,美国宇航局(NASA)履行了肯尼迪的承诺。

但当航天局向月球进军的同时,美国却忙于____:从民权斗争到越南战争。虽然阿波罗11号成功降落在月球宁静海之时捕获了美国人的想象力,但在见证这一历史性时刻到来的之前和之后,该计划所耗费的巨大成本都遭到了极大的反对。

而现在,在经过几十年不那么雄心勃勃的载人太空探索后,各国再次将目光放在了太空之上。美国还试图将太空探索计划开放给私人企业。而大名鼎鼎的埃隆·马斯克(Elon Musk)就是一位拥有太空探索技术公司(Space ExplorationTechnologies Corp.)的亿万富翁。其公司推出的Space X重型猎鹰火箭发射成功,并实现了助推火箭回收。

与此同时,NASA一直致力于其太空发射系统,这是一种从航天飞机演变而来的超重型运载火箭,由美国国家航空暨太空总署设计,主要目的是维持星座计划的进行以及取代已经退役的航天飞机。该发射系统将在人类重返月球方面发挥关键作用,并最终承担火星任务。

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与20世纪60年代一样,政治分裂和地面的优先事项为太空探索带来了许多寒意。虽然NASA已经宣布将向普通民众开放国际空间站(ISS),每个座位收取的费用约为5000万美元。但不得不说,让人们将注意力放回太空已经成为太空项目获取来自大众、政治和财政支持的关键任务。

而在这个关键任务中,VR影片扮演了重要角色。

NASA VR纪录片的幕后主力:

Felix& Paul工作室

Felix Lajeunesse是一位___人,也是____一家著名VR影视工作室Felix & Paul的联合创始人,他希望能成为NASA问题解决方案的一部分。这位38岁的VR电影人是国际空间站VR纪录片背后的创意主力,并与空间科学促进中心(CASIS)进行了合作,该中心是一个由NASA授权的非营利组织,管理着美国国家实验室及Time。

虽然NASA多年来参与了许多纪录片的拍摄,并在社交媒体上有着举足轻重的地位,但这项最新的合作要在太空计划最需 要的时候利用尖端的媒体技术,并希望通过VR实现1969年登月直播那样的传播效果。

阿波罗11号土星五号火箭即将迎着暮光发射。

摄于1969年7月16日美国佛罗里达州肯尼迪航空中心。图源:NASA

NASA计划在2024年将宇航员重新送回月球表面,但该计划需要美国国会提供数百亿美元的资金支持,且目前的公众支持率不足。据___最近的一项民意调查,美国___大学公共事务研究中心的调查显示,美国人并不认为探索太空是一个优先事项。虽然68%的人表示用于监测威胁性小行星的太空计划重要或非常重要,但只有27%的人表示将宇航员送往火星也一样重要。

由Lajeunesse联合创办的Felix& Paul工作室已经成立了六年,在成立工作室之前,他曾与NASA(以及太阳马戏团和职业篮球明星LeBron James)进行过合作。计划中有6个部分的VR纪录片《太空探索者:ISS体验》将于明年发布,该纪录片肩负着两个重要任务:增加人们对新生技术的兴趣,以及将人类重新送入太空。

“VR来带的是一种感觉,你能够作为观众亲身体验这些东西,就像你是一名宇航员一样,”Lajeunesse说道。“通过VR这种媒介,地球上数百万人能与太空探索建立真实的感情联系。最终这将更好地令观众与这个通用的太空探索项目联系起来。”

最近的一项调查可能会为Lajeunesse的努力带来一些希望:Gallup在上周的调查中发现(也许是因为今年是登月50周年纪念),大多数美国人表示支持NASA、NASA所需的资金以及火星计划。

地球上空250英里处的VR相机

2011年5月,国际空间站和奋进号航天飞机在地球轨道上运行。

资料来源:Paolo Nespoli / ESA / NASA

这个执行任务长达二十年的旧国际空间站是一个460吨级的平台,位于地球上空250英里处,在其中曾经进行过多项政府和私人的研究工作。最近,这里还新增了一台额外的设备:一台由Felix & Paul定制的拥有9个镜头的VR相机,用于拍摄一些空间站工作人员的日常生活。

这个360°设备捕获了空间站中的实验日常、锻炼日常和社交时刻,并且已经记录了由SpaceX送上太空的最新供应船的对接和离开的准备工作,此外该设备还计划记录太空行走。NASA的一位前官员表示,国际空间站所展现出的功能和生命力正是未来太空探索的面貌。

VR相机装备的细节

65岁的Dave Williams是一位前___宇航员,也是第一位担任NASA高级经理的非美国人。他说,“我们已经让人类成功在太空中永久居住了18年,而今年将是第19年。当我们考虑将人类送回月球并建立月球空间站时将采用同样的模式。”

Lajeunesse表示,获得在国际空间站上拍摄电影的许可,更不用说将设备放在那里,都是一件非常困难的事情。但通过曾与NASA一起开展过合作项目的Time合作(他们正在制作关于国际空间站经验的纪录片),当然是大有帮助。

David Saint-Jacques在国际空间上拿着VR相机,这是一台基于ZCAM V1 PRO打造的设备。Felix & Paul定制了这款硬件,并将软件与VR相机结合在了一起,制作了目前为止在太空拍摄过的最高质量的360°立体素材。

当摄像机处于固定位置时,宇航员会拍摄特定的活动,或向观众展示个人视角。在一个片段中,___宇航员David Saint-Jacques讨论了他在空间站周围移动的难度,以及在每24小时就有16个日出的情况下追踪时间是一件多难的事情。

国际空间站项目的通讯经理Dylan Mathis认为,360°V R电影在今天为观众带来的影响堪比20世纪70年代人们初次看到在月球上拍摄的彩色录像那样。

Felix & Paul工作室正在拍摄《Space Explorers》

该纪录片的VR观众能更专注于宇航员Saint-Jacques,并且能自由的转动头部左右看,并看见他旁边正在漂浮着的美国同行Anne McClain。在纪录片的背景中,观众还能看到被魔术贴固定在桌子上的芥末和辣椒瓶,VR使他们看起来与观众的距离非常接近。在另一部分中,观众能看到McClain在不同的机器上锻炼,她还亲自解释了低重力对人体的负面影响。

这部《太空探索者:ISS体验》将登陆Oculus等VR平台,同时还支持AR,这种支持能让用户通过手机或头显观看这部影片。

AR/VR市场有待发展

2022年或迎来650亿美元市场

在增长的同时,AR和VR的市场规模还有待发展。据市场研究公司IDC称,今年全球将售出约760万台头显,比2018年增长30%。Bloomberg Intelligence认为目前的AR/VR产业与当年iPhone出现前的手机行业相当,头显依然很笨重,它们的流媒体传输和效果都太弱,分辨率令人失望。

“我们正在朝着那个方向努力,但我们现在还没到那个阶段,” Bloomberg Intelligence的高级分析师Jitendra Waral说道。其表示,为开发人员推出的5G和苹果的AR功能将有助于行业在2021年左右起飞。他预计,到2022年,硬件和软件的合并市场(去年仅45亿美元)将猛增至650亿美元。

其他催化剂还包括索尼即将推出的PS5、VR一体机和波导光学元件的量产,这时制造更轻薄产品的关键部分。

Facebook和WaltDisney等科技、媒体巨头公司已经开始投资VR内容和内容提供商。其中就包括Felix & Paul工作室。拍摄《太空探索者:ISS体验》这部纪录片,Felix & Paul承担了约400万美元的成本。而通过与Time保持合作关系,工作室还制定了更广泛的分销计划,特别是博物馆展品和随附的APP。

“现在我们在Instagram上有760万粉丝,”Time全球视频主管Jonathan Woods说道。“我们的品牌效应对于推动这个VR纪录片项目是直接有益的。”

原文刊载于彭博社网站

作者系Sandrine Rastello,略有删改

原文来源:bloomberg